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波音不思悔改,生产的加油机被空军退货,洛克希德可能再来抢生意

原标题:波音不思悔改,生产的加油机被空军退货,洛克希德可能再来抢生意

美国的航空和军工巨头波音公司近年来一直“不顺”。737MAX客机出现重大隐患被全球停飞让波音损失惨重。而拖得比737MAX更久的,是为美国空军打造的新一代空中加油机KC-46。美国空军对新加油机给予厚望,可未承想这架新飞机拖了至少两年,追加了大量资金,到现在还是三个字:“不放心”。波音如此不走心,很可能再次被洛克希德抢走生意。

波音KC-46A起飞

KC-46是从波音非常成熟的767客机衍生而来,从研制之初就被定位成未来美军空中加油的重要装备,并且应用了诸多全新的设计。最主要的是,美国空军现在拥有超过400架的KC-135和KC-10加油机。而这些保障美军在全球“到处都有自己战机”的重要装备,大部分都已经服役超过50年,距离上一次现代化改装都已经很久了。

美军拥有“海量”的KC-135机队,但大部分已过“中年”

美军希望到2027年前后KC-46能达成180架左右的换装量。但波音的表现始终差强人意,因为各种质量问题,到目前总共只有7架KC-46交付给美国空军个别单位,“小心翼翼”地试用。

KC-46A交付仪式

KC-46从2013年开始研制,2015年首飞成功。KC-46的设计前卫,将机尾部原本为加油操作员准备的透明窗口取消,换成了全景式红外电子摄像头。这等于让加油操作员在机舱内通过显示屏来操作加油对接动作,方便是方便,技术含量也确实不低,但对于加油最关键的视频捕捉设备的可靠度要求非常高。

KC-46A全新的“AR” 式加油操作席位

而且通过视频转换的画面会比肉眼直接看到的情况略有延迟,如果加油过程中有异常情况出现,几分之一秒的延迟都会让加油操作员来不及反应,造成严重的安全事故。这个类似AR的视觉增强系统在测试中就出现过画面不稳定的情况——传感器有时无法识别“外形比较干净”的隐身战机,如此一来加油过程中就会出现误操作的危险。美军自然不会允许飞机“带病参军”,这是KC-46这几年延迟交付的一个主要原因。

通过显示屏操作加油杆,是技术和使用上的全新挑战

原本美军预计从2017年让新型加油机开始逐渐替代老旧型号服役。但超过预定时间的2年内前后拖延3次,不仅交付的数量稀少,而且波音已经在新加油机研制项目上超支了30多亿美元。现在还要继续追加资金。近日美国空军对外声称,将再次追加5500多万美元给波音,用来为KC-46加油机的硬加油管进行重新设计。

KC-46A为A-10空中加油

目前的加油管在操作过程中也出现了问题,在为A-10攻击机进行加油测试时发现加油管的空气阻力过大,操作非常不顺,甚至会频繁剐蹭到受油战机的机身。美国空军在今年初就已经意识到这个潜在的问题,并且预估重新设计这部分将再花费2年左右时间。

波音近几年出了不少负面消息,品控不严是最大的一方面

2019年3月,美国空军发现在新接收KC-46加油机的密闭隔舱内,又发现了异物和碎片。这些东西“不应该出现在机舱里”,会影响飞行安全。这明显是生产线和交付前检查人员的责任,也表明波音的质量监管体系出现了很大漏洞。波音被要求暂停交付,全面检查生产线和交付中心,避免这类问题。

KC-46曾经历过长时间的“被退货”

到了4月再次出现类似问题,美国空军认为事态严重,KC-46的交付工作再次被暂停。今年6月美军因为实在拖延太久,不得不在试验基地重启KC-46的飞行,以训练新机的首批飞行员。据美军官方统计,目前为止每架生产下线的KC-46,已经多“背”了2800万美元费用。波音在重大项目上的屡次糟糕表现,是美军否定其X-32和Fy-23两款隐身战机的重要原因,它因此被寄出了战斗机业务,如今在加油机领域仍旧不思悔改,让人很担心波音的前途。

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